성장 호르몬 ( hGH : human growth hormone )

| 성장 호르몬이란 | 성장호르몬 결핍의 증상 | 치료효과 |
| 대사개선 치료 효과 | 원인 | 치료 만족도 & 증상개선|
| 진단& 검사항목| 투여방법| 치료기간 | 부작용| 안전성 & 금기| 

 

얼마 전 아카데미상 시상식에 나온 할리우드 스타들은 나이에 ' 걸맞지 않은 ' 젊음을 유지해 눈길을 모았습니다. 60 세를 넘긴 ' 할머니 ' 여배우가 처녀 뺨치는 피부와 몸매를 ' 연출 ' 하고 있는 것을 보면 착각에 빠지기가 쉽습니다. 그렇다고 이를 ' 화장 탓 ' 만으로 돌리기도 어렵습니다.

과연 할리우드 스타들이 젊음을 유지하는 비결은 무엇일까 ? 이와 관련해 할리우드 주변에는 이 들이 은밀하게 ' 묘약 '을 사용한다는 소문마저 나돌고 있습니다. 실제 일부 할리우드 스타들이 -- 우리 나라도 마찬가지로 -- ' 인위적 ' 요법을 활용해 젊음을 유지하고 있다는 사실이 드러나면서 관심을 모으고 있습니다.

   

미국 언론들은 할리우드 스타 -- 제임스 코번, 딕시 카터, 골디 혼, 조지 헤밀턴, 닉 놀테, 반덴 다이커 -- 들이 인체 노화를 억제하는 호르몬 -- 성장 호르몬 --을 이용해 젊음을 유지하고 있다고 보도하고 있습니다. 휴먼 그로스 호르몬 ( hGH : human growth hormone - 인체 성장 호르몬 ) 이 바로 그것입니다

우리 나라에서도 유명 인사들이 -- 이름만 대면 다 알 수 있는 -- 노화방지를 위해 사용하면서 이 호르몬과 노화방지에 대한 관심은 증폭되고 있습니다. 그러나 이들 중 대부분은 이를 시인하기 꺼려하고 있습니다. 유명 인사들이 사생활을 꺼리는 것은 물론 자신들이 ' 향유 ' 하는 젊음이 인공적이라는 사실이 밝혀짐으로서 돌아올 불이익을 경계하고 있습니다.

그러나 일부 유명 인사들은 적극적으로 성장 호르몬 사용을 밝히면서 그 효능에 대해서도 확신을 보이기도 합니다. -- 아직 우리 나라의 경우 공개적으로 밝히는 유명인사는 없습니다. -- 성장 호르몬은 이제 할리우드 명사뿐만 아니라 우리 나라에서도 ' 알만한 사람은 다 아는 영약 ' 이 된지는 오래입니다.

치료효과

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성장 호르몬에 대한 " 노화방지 " 의 효과와 반응은 다양합니다. -- 몸에 탄력이 붙고 몸매도 되 살아나며 주름살이 줄어들고 혈색이 달라졌다. 부부생활도 수월해지고 피곤하고 힘들었던 생활이 많이 개선되었다 등 -- 실제로 인체 내 성장 호르몬 수준이 회복되면 환자들이 더 젊어지고 원기를 찾는 것을 확인 할 수 있습니다.

그러나 성장 호르몬을 사용하기 전에 주의할 사항은 hGH 가 자신에게 어느 정도 필요한지의 여부와 또 필요하다면 어느 정도가 필요한지를 미리 사전 검사를 통해 검사를 하여야 합니다. 지나치게 사용하면 부작용도 배제할 수 없기 때문입니다. 즉 체내 성장 호르몬의 보유량검사의 중요성이 강조됩니다.

그러나 역시 최대의 관심사는 극소수만이 이 호르몬이 주는 혜택을 -- 판도라의 상자 같은-- 맛보고 있다는 점으로 보편화가 되지 못하고 있다는 사실입니다. 이는 " 노화가 병 " 이라는 사실을 인식하지 못하는 것이 문제의 근원이라고 할 수 있습니다

노화의 시계는 과연 거꾸로 돌릴 수 있을 것인가 ? 이런 의문은 쉽게 풀릴 수 있는 성질의 것은 아닙니다. 그러나 중요한 사실은 이 분야의 전문의들은 노화방지에 대해 거의 다 확신을 가지고 있으며 이를 믿는 저변인구가 점차 확산되고 있다는 것도 돌이킬 수 없는 추세입니다.

성장 호르몬의 역사

성장 호르몬을 이야기하면서 성장 호르몬을 개발한 역사를 소개하지 않을 수 없습니다. 

유럽과 미국에서는 성장호르몬을 왜소증에 사용하였을 때에는 혈액 내에 극미량 만이 존재하였으므로 1960 년대에는 말의 뇌하수체에서 성장 호르몬을 추출하여 사용하였습니다. 그러나 말의 뇌하수체를 구하기도 어렵거니와 성장호르몬을 추출하기도 어렵고 양도 작았습니다. 대강 말 20 마리 정도의 뇌하수체를 모아야 한 사람에게 투여할 정도의 양이 되었습니다. 더욱이 성장 호르몬은 동물의 종간에 특이성이 심해서 말의 성장호르몬을 사람에게 투여하면 사람의 피속에 즉시 말의 성장호르몬에 대한 중화항체가 생겨서 효과가 없으니 문제가 되었습니다. 

1970 년대에 들어서면서 말이 아닌 사람의 성장호르몬이 등장하였는데 교통사고 등의 여러 원인으로 사망한 사람들의 시체에서 뇌하수체를 대량으로 얻어서 유럽을 중심으로 사용하였습니다. 그러나 죽은 사람이 생전에 어떤 병을 가지고 있었는지도 모르고 수 천명의 사람에게서 모은 성장 호르몬에 문제가 없을 리 없습니다. 이러한 성장 호르몬을 사용한지 20 년이 지나 1990 년 초에 문제가 되기 시작하였습니다. 광우병과 유사한 크로이츠휄트- 야콥 ( Creutzfeld-jacob disease ) 병이 그것으로 원인은 성장호르몬을 추출할 때 이 병을 일으키는 바이러스가 오염되었던 것입니다. 그러나 모두 과거의 일입니다.

이러한 문제에 대한 해결은 분자 생물학이 발전하면서 깨끗이 사라졌습니다. 유전공학이라는 최첨단의 기술로 성장호르몬의 유전자를 발견하였고 나중에 인간복제의 기본이 되는 클로닌 기술을 이용하여 대량으로 생산하게 되었습니다.  이렇게 대량 생산이 가능해지자 극히 미량으로만 피 속에 있던 성장호르몬의 생체작용과 약리 작용들이 속속 밝혀지고 특히 우리가 아직까지 모르던 

지방분해효과, 관절염의 개선, 우울증 불면증의 개선, 피부 두께의 증가, 심폐기능의 개선, 골밀도의 증가, 근육량의 증가 등... 이루 헤아릴 수 없는 대사 개선 효과를 가지고 있음이 밝혀지게 되었습니다. 

성장호르몬이란 ?

' 성장호르몬 ' 하면 무엇을 떠올리십니까?

사실,
성인에서 성장 호르몬 ( human growth hormone ) 이라는 명칭은 잘못 붙여진 이름으로 ' 노화 방지 호르몬 ( anti-aging hormone ) '정도가 맞을 정도로 다양한 효과가 있습니다.

성장 호르몬은 지난 10 여년간 우리나라에서 키 작은 아이들의 가슴을 설레게하며 성장호르몬에 대한 붐이 일었던 것이 사실입니다. 그러나 성장호르몬이 성장에만 관련된 호르몬이라고 가정한다면 당연히 사춘기가 지나면 신체적인 성장은 완료되므로 더 이상 성장호르몬은 분비되지 않아야 합니다.

그러면 실제로 성인의 몸에서는 성장호르몬이 분비되지 않을까요 ? 아닙니다. 40 대에도 사춘기 못지않게 20 대분비 수준의 80 % 이상의 수준으로 성장호르몬이 왕성하게 분비됩니다.

                        

20 대까지 왕성한 분비를 보이고 있던 성장호르몬은 이후 매 10 년 마다 14.4 % 씩 감소하여 60 대가 되면 20 대의 절반 밖에 유지하지 못한다고 합니다. 이런 경우 성장 호르몬 결핍증세가 나타납니다.

그러면 성인이 된 후에도 분비되는 성장호르몬은 왜 분비되는 것일까요 ? 대답은 단 한가지입니다. 키 성장 이외 생체 내에서 후술하게 될 노화방지와 연관된 대사작용에 관여하고 있다는 것입니다.

나이가 들면서 생기는 자연스러운 성장호르몬의 분비 감소와 결핍으로 성인에서 성장호르몬의 결핍은 65 세 이상 노인의 약 1/3 에서 일어나며 다양한 대사이상으로 여러 증상이 나타납니다.


 
성장호르몬의 분비와 구조

성장호르몬( human Growth Hormone : hGH)은 뇌의 하부에 위치한 뇌하수체의 전엽에서 분비되는 6 가지 호르몬 중 하나로 191 개로 구성된 거의 단백질에 가까운 폴리펩타이드호르몬 ( polypeptide hormone )입니다.

성장호르몬은 맥박치듯 분비되며 특히 잠이 깊이 든 후 왕성하게 분비됩니다. 성장호르몬은 뇌하수체에서 분비되 후 혈액을 통해서 간에서 인슐린양 인자 ( insulin like growth factor : IGF-1 : somatomedin ) 를 만들어 몸 안의 대사작용을 가속화시키고 여러 장기에 작용을 나타나게 합니다.

성장호르몬의 나이에 따른 분비형태는 노인이 될수록 성장호르몬의 맥박치듯 분비되는 양상( peak)이 줄어 들고 결국은 분비 결함과 함께 성장호르몬의 결핍증상이 나타나는 반면 어린이는 낮에도 성장 호르몬이 왕성히 분비됩니다. 실제로 남성에게서 성장호르몬의 분비는 짧은 시간 동안만 이루어지고 분비의 최고치가 크며 분비되지 않을 때는 거의 zero 에 가까워서 뾰족한 모양의 분비를 보이나, 여성에서는 넓고 완만한 형태의 분비를 보입니다.

성장호르몬의 다양한 치료효과

여러 연구 결과를 보면 성장 호르몬이 부족한 성인이나 노인에서 성장호르몬 보충은 노화의 개선에 우수한 효과가 있음이 입증되는데 그러한 효과들을 살펴보면 다음과 같습니다.

  • 체 구성 성분의 변화, 
  • 근력 증가, 
  • 운동능력의 증가,  
  • 지방대사, 
  • 단백질대사, 
  • 골 대사,
  • 혈관대사, 
  • 피부두께의 증가
  • 면역작용의 회복
  • 기타 정신 심리적인 건강과 삶의 질 개선 등
  • 성기능의 회복
  • livido 의 증가 효과
  • 노화로 인한 불면증의 개선
  • 불임치료로서 배란 유도 등

 

 


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